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                                                動物

                                                資訊 保護 攝影 紀錄 瀕危 名詞 組織

                                                黃背葉耳鼠棲息地的海拔高度堪稱哺乳動物之最

                                                2019-7-26 19:49

                                                來源:國家地理中文網|作者:DOUGLAS MAIN|152人參與|0評論

                                                字體: 繁體

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                                                黃背葉耳鼠(Phyllotis xanthopygus)棲息地的海拔跨度可達6000多米,是世界所有哺乳動物中棲息地海拔跨度最大的。

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                                                黃背葉耳鼠棲息地的海拔高度堪稱哺乳動物之最

                                                  黃背葉耳鼠(Phyllotis xanthopygus)棲息地的海拔跨度可達6000多米,是世界所有哺乳動物中棲息地海拔跨度最大的。

                                                  繪圖:HISTORIC COLLECTION, ALAMY

                                                  尤耶亞科火山(Llullaillaco)是世界第二高的火山,其頂部山峰是地球上最不適宜居住的地方之一。這里的土壤是紅色的,看起來就像在火星上一樣。雖然氣溫很少能達到零度以上,但在強烈的陽光照射下,土壤的溫度可以達到32℃。

                                                  尤耶亞科火山橫跨阿根廷和智利兩國,其上還坐落著世界海拔最高的考古遺址:這里隱藏著大量保存完好的木乃伊。

                                                  美國登山愛好者Matt Farson是一名急診醫生,他的同伴Thomas Bowen是一名人類學家,他們曾三次到訪這座山峰,這片遺址是吸引他們前來的因素之一。

                                                  2013年,他們在這里有了一個意想不到的發現——黃背葉耳鼠,這是哺乳動物中棲息地海拔最高的物種。

                                                  一天,當Farson在尋找通往頂峰的最佳路線時,他看到一個東西在移動。他轉過身來,只見一只像老鼠一樣的動物在雪地上奔跑。

                                                  此時,身處海拔近6200米的高山,因為缺氧,他的視線也變得模糊, 他懷疑自己是否真的看到了東西。幸好,他用相機拍下了這一幕!昂0纬^4800米之后我就再也沒見過動物了……所以當這只動物出現在我面前時,我感覺太不可思議了,”Farson說道。

                                                  Farson在后來的一次探險發現,這種動物叫做黃背葉耳鼠(Phyllotis xanthopygus),是一種生活在山麓地帶以及安第斯山脈的已知物種,在陸地上也能找到他們的身影。

                                                  這意味著這只老鼠生活的海拔跨度達到了前所未有的6100米。佛羅里達州立大學(Florida State University)的老鼠專家兼生物學教授Scott Steppan表示:“如此巨大的海拔跨度是非同尋常的,其他物種無法做到這一點!苯衲6月底,他在華盛頓舉行的美國哺乳動物學會(American Society of Mammalogists)年會上公開了這一未發表的發現。

                                                黃背葉耳鼠棲息地的海拔高度堪稱哺乳動物之最

                                                  2013年1月22日,Matt Farson在海拔6200米的尤耶亞科火山上發現了一只黃背葉耳鼠。

                                                  攝影: MATT FARSON

                                                  打破紀錄

                                                  大耳鼠兔(Large-eared pikas)是此前的紀錄保持者,曾出現在海拔6129米的地區,而這一海拔高度比黃背葉耳鼠的發現地低了70多米。牦牛和巖羊也曾出現在海拔6100米左右的地方,但這已經超出了它們已知的宜棲息區域。以葉耳鼠為例,這些個體被認為是已知種群的成員。

                                                  直到將自己的發現告訴Bowen后,Farson才意識到它的重要性!拔彝蝗灰庾R到這可能是一個重大發現,”Bowen說道。

                                                  兩人找到了安第斯老鼠專家Steppan,之后他們與另一個團隊展開合作,該團隊曾于2016年爬上尤耶亞科火山。這些研究人員,其中之一是科羅拉多大學博爾德分校(University of Colorado, Boulder)的Steven Schmidt,在那年發現了另一只老鼠,并從老鼠洞外的土壤中采集了DNA樣本。

                                                  它和那只黃背葉耳鼠長得一模一樣!斑@7個DNA片段中的每一個都在系統發生的正確位置脫落,”Steppan說道,“這種精確性真的讓人萬分驚訝!

                                                  這一發現為尤耶亞科火山又添了幾分吸引力,它已經坐擁世界海拔最高的湖泊之一,還有木乃伊和各種獨特的微生物。

                                                  與火星的比較結果也不難推斷:Schmidt和同事們多年來一直在這里研究微生物,它們以某種方式在火山的土壤里生存了下來,這片土壤的表面溫差在一天內可達52℃。這些微生物還有助于他們理解生命是如何在另一個不太宜居的星球上生存下來的。

                                                  更多問題

                                                  這一發現引發了諸多疑問。為什么這些老鼠會生活在如此高海拔的地區呢?畢竟這里的氧氣只有海平面的一半。到了冬天,這里的氣溫也會降到零下15℃,它們是如何在這樣的條件下生存下來的呢?它們又靠什么果腹呢?

                                                  關于最后一個問題,登山者們幾乎沒有發現任何可供食用的植物,除了從較低海拔地區吹來的一些地衣和植物糠。Steppan猜測,這些被風吹來的植物殘渣可能就是它們的主要食物來源,但似乎它們的量并不多。

                                                  內布拉斯加大學林肯分校(University of Nebraska-Lincoln)的生物學家Jay Storz主要研究鹿鼠,它們的活動范圍也從海平面延伸到了海拔4200米以上;他說,鹿鼠基本上相當于北美的葉耳鼠。

                                                  這些動物能夠通過“一整套的生理變化”在高海拔地區生存下來,比如較慢的肌肉新陳代謝速率以及特殊的心血管系統,Storz說,他并沒有參與尤耶亞科火山的發現。

                                                  “有一點是很清楚的,這不僅僅是一種獨有的特性,而是一系列的變化疊加在一起,使得動物們能在極端條件下生存,”Storz說道。

                                                  展望

                                                  這次發現是“完全出乎意料的,黃背葉耳鼠確實值得深入研究,不僅如此,我們還應聚焦全球其他類似地區的相似案例,比如喜馬拉雅山脈,” James Patton說道,他是加州大學伯克利分校的名譽教授,也沒有參與這項研究。

                                                  他補充說,這種老鼠的體型較小,這表明,它們是來自已知種群的父母的年輕后代,并不是一次性出現的或離群的動物。Schmidt團隊在2016年的第二次現場觀察,以及Farson在2011年對那只“木乃伊”老鼠的觀察,都印證了這一點。

                                                  Patton對老鼠能在這里生存下來感到很驚奇,而且他很期待聽到更多有關它們如何生存的故事!昂喍灾,這實在太令人震驚了!

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